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硅谷女企业家面临融资困难

2019-09-06 14:46:53
硅谷女企业家面临融资困难 硅谷女性创业者面临融资困境

硅谷女性创业者(腾讯科技配图)

据国外媒体报道,自由撰稿人诺亚·诺亚戴维斯分析了硅谷女企业家融资困难的原因,称这与性别歧视无关,主要原因是女企业家不足。以下是文章的全文:

去年春天和夏天,The Muse的联合创始人和15名在科学和技术领域值得关注的女性之一Kathryn Minshew一直在努力为The Muse筹集资金。 Muse是一个专注于女性雇主的招聘网站,月度增长率为30%。 2012年6月,每月忠诚活跃用户数为250,000。

她拥有自己,另一个创始人——她在麦肯锡公司会面并向所有风险资本家,天使投资人,熟人和她能找到的朋友推荐了Ms网站。该公司拥有坚实的基础,有吸引力的故事和充满激情的团体,但融资进展不顺利。

有一次,创始人通过电子邮件发送给风险投资公司的负责人,主管助理回应了。她说:“我们清楚地告诉我们,如果我们以某种方式转介给风险投资合作伙伴并将我们转移给助理,我们应该像这样回复。”非常感谢你。我真的很想和你谈谈,但我正在埋葬一种产品,我只能和有决策能力的人交谈。“

她写了这样的回复邮件。在发送之前,她把它交给了五位男性朋友,他们也是公司的创始人。他们认为语调非常合适。但她从公司助理那里收到的回复令人震惊。她说:“我被打得很厉害。回答的语气是”不要太自以为是,小女孩“,这也是第二次出现。”当她向其他男性创始人回复时,他们对邮件不屑一顾。惊讶。他们从未收到过用这种语气写过的任何类似的电子邮件,他们也无法理解为什么回复电子邮件如此冷酷和愤怒。

寻求现金支持

在联系了200多家风险投资公司之后,The Muse最终从Y Combinator,500 Startups,Great Oaks Ventures和其他投资者那里筹集了120万美元。但与其他提高种子资金的公司相比,这是一个耗时,艰苦,近乎绝望的过程。在每个转折点,明秀发现她面临一个不可避免的事实,即她是一名女性,与许多女性企业家一样,筹集资金的障碍更多。

明秀告诉诺亚·戴维斯说:“当事情变得困难时,你会认为每个人都很难。但去年发生的事情,如果我是一个非常不同的人,有些情况不容忽视。”当试图筹集资金时,明秀曾经要小心他的态度。她说:“我越自然地要友好,冷静和温柔,我似乎做得越好。但要领导公司必须足够强大,但不要太强大,不能被别人视为坏人,这很难平衡。“

“友好”,“软”和“积极”的概念表明,女性在大多数风险投资者和天使投资者的工作范围有限。有时男性投资者无法理解明秀及其联合创始人所追求的概念。

她说:“我遇到了一个风险投资合伙人。他说,”是的,昨天我开始了解这个网站,但说实话,这对我来说并不吸引人。“现在我想起来,我就是那时你应该看看回到他面前说:“如果你不吸引你,那没关系。因为这不适合你。“他明确表示他与我们见面,因为有九个人(他们认为他们应该看到我们)。”

有一次,一个值得信赖的人甚至建议她在团队中增加一个人来增加公司的“可信度”。明秀说,虽然“他的出发点很好,但你不会忘记这种态度。”这种态度在竞争激烈的风险投资基金中非常普遍。一些整体和开放的因素共同阻止了女性创办公司获得与男性公司相同的融资权利。虽然这不是一个无法解决的问题,但它需要深入研究。

新创企业举步维艰

尽管女性创业融资存在一些特殊挑战,但男性创业很多困难:从企业获取资金对每个人来说都是极其困难的。孵化器的增加和企业成本的下降导致越来越多的公司竞相争夺资金。

弗雷德· Fred Wilson告诉The Verge的Adrianne Jeffries:“我们看到各地的融资挑战,甚至是我们投资组合公司中最好的公司。根据普华永道和NVCA的研究,尽管初期的总投资是自2001年第一季度以来的最高水平,根据道琼斯VentureSource的数据,2012年消费者互联网公司融资下降了42%。一些备受瞩目的IPO的失败也打击了市场。

另一个问题是持续创业者。成功的企业家在退出第一家风险投资公司后,往往会开始建立公司。这限制了第一家初创公司的创始人——男人和女人——因为VC游戏完全由封闭网络控制。天使投资人或风险资本家通常更愿意投资于之前已经建立公司并成功获得回报的人。

融资困难

在全球范围内,女性小企业的创业受到资金缺乏的制约。国务卿希拉里克林顿在一系列演讲中提到了这个问题,许多组织正在努力帮助解决这个问题。去年6月,Esa Marion Kauffman基金会宣传创新行动副总裁Lesa· Lesa Mitchell对《纽约时报》说:“(女性)由于缺乏融资,筹集的资金比男性少70%。” p>

这个问题也蔓延到了高科技产业。戴安娜项目发现风险投资公司只有5%的女性参与管理团队,新罕布什尔大学风险投资研究中心表示,2009年获得风险投资的创业公司中只有9.4%是女性。道琼斯VentureSource还在另一项研究中发现,2010年资助的初创公司中只有6%是女性,只有7%的女性创始人。

尽管女性在财富500强公司中占首席执行官的比例不到5%,但2012年他们占商学院毕业生的比例为31%(10年前为26%),2008年计算机和信息科学专业的女性占18%。 %。问题的一部分是风险投资社区的结构。巴布森学院创业教授兼高盛小企业项目全国学术主任Patricia G. Greene说:“VC流程基于互联网,基本上投资于他们认识的人。知道人的人知道,这种关系非常接近。“

“做事情倾向熟悉的东西。那就是白人男性电脑天才。”

投资或不投资公司往往依赖直觉。你相信这个人吗?投资者正在寻找更年轻,更好,更聪明的人。这是人性。投资者往往是年龄较大的白人男性,所以投资者是年轻的男性白人。种子基金500初创公司创始人戴夫麦克卢尔说:“事情往往是熟悉的。这是白人男性计算机天才。我认为正在取得进展。现在有计算机有棕色和黄色种族。天才正在获得资金。 “

这不是一种公开的性别歧视,而是一种心理偏见。艾丽莎· Alisha Ramos在哈佛大学时写了一篇关于女性金融的本科论文,现在她担任该品牌的顾问。她同意麦克卢尔的观点并发现尽管她采访过的许多女性都确信性别不是问题,但“整个生态系统都非常男性化。我意识到即使他们不知道,仍然存在一些性别偏见。于“。

对男性的偏好反映在两个方面。在如何查看功能方面存在固有的差异。 mediabistro.com的创始人,2007年以2300万美元的价格出售了该公司的Laurel· Laurel Touby说:“我不想责怪男人,但几乎没有语言。他们看到了一切。男人有信心,女人很有吸引力。他们可能认为男人有领导力,女人只有吸引力。他们投资领导,但是他们不投资于魅力。“(披露:本文作者是mediabistro.com的成员)

“如果我是男人,你会称其为魅力。如果我是男人,你也会称其为领导力”

当Tubby试图为她的公司提供资金时,潜在的投资者给了她很多问题,她意识到这些都是男人没有回答的问题。 Tubby不想特别对待。她说:“如果我是男性,他会说我有一切都是成功的企业家。但是因为我是女性,他认为情况有所不同。这是非常不正常的。我是男性。回应他的方式“。如果我是一个男人,你会称之为魅力。如果我是一个男人,你也会称之为领导。但我是一个女人,不要让我发誓。“他终于承认,他可能会戴上有色眼睛看她。”

Tubby仍然说她的答案是“100万美元的备忘录”,因为该男子最终投入了100万美元。 Cheryl Kellond在准备成立Bia Sports时亲身经历了这种潜在的无意偏见,Bia Sports是该公司首次开发和销售女性GPS运动手表。为了资助她,她遇到了一些风险投资公司,但他们忽视了她认为女运动员需要专门为他们制造的设备的观点。

她说:“我谈论体育和跑步。我说的一切都受到质疑。一旦我停下来,”你知道什么?您描述了当今市场的差距。你问的是Garmin正在做什么,这就是为什么有一半的市场在看。你提出的问题证明了我的观点。如果我高大英俊的丈夫在谈论同样的市场细节,你可能会没事的。

此外,当科隆找到愿意听她的投资者时,她遇到了另一个问题。她说:“我们见过很多次。”让我告诉我的妻子并问她的想法。“我不希望投资者与他的妻子讨论任何事情。”最后,她转向人群融资网站Kickstarter。之后,它筹集了超过40万美元,Bia Sports正在投入运营。

虽然公开的性别歧视相对较少,但仍然存在。格林说:“我认为(风)担心(女性)最终会怀孕并作为家庭主妇回家。我们经常听到这种观点。我真的不认为有很多次听到”小女人可以“做到了。“”但我认为他们真正担心的是“如果我为你投入这么多钱,我怎么知道你会成功?”“

解决方案

没有单一,简单的答案,但有几个部分要回答。首先是意识。男性的风险投资家并不是从女性的角度来看世界,但不是这样做是克服无意识偏见的第一步。这需要对话,这样的故事和许多其他故事,以及其他更不寻常的情况。 Nemessanyi说:“我想知道哪些VC有女儿。他们看世界不同。”

另一个步骤是增加投资风的女性人数。根据风险研究中心的数据,2011年美国12%的天使投资者是女性。(事实上,该行业需要更多样化。同样的研究发现,少数族裔企业只占家庭的4%) 。另一份报告的结论是,2011年迈达斯名单中只有两名女性,风险投资公司的女性员工平均只占8%。

“当他们看着我时,我觉得他们不知道该怎么对待我。”

但这是一条艰难的道路。正如风险投资公司倾向于自己投资一样,他们雇用看起来像他们的人。在出售mediabistro.com之后,Tubby一直在努力寻找一家基金公司的工作,但即使对于经验丰富且成功的女性来说,这也是一个挑战。她说:“我正在与顶尖人才竞争。公司必须先照顾我才能进去。我看起来不像他们。我不是银行家,我没有相同的背景。我不喜欢我有相同的目标,我的生活经历是不同的。他们看着我。当我觉得他们不知道该怎么做我。“

女天使投资人也可以在解决问题方面发挥作用。纳塔利娅·出于这个原因,Natalia Oberti Noguera创立了Pipeline Fellowship。为期六个月的培训课程,管道奖学金,目前在纽约市,波士顿,旧金山和华盛顿特区提供,是教授评估公司和创始人的一种方式。在课程结束时,每个女人都会投入5000美元用于由女性经营的有利可图的社交风险项目。

最后,女性企业家需要男性和女性的支持者。例如,37 Angels,Jonny· Joanne Wilson,Ben· Ben Horowitz(在博客中使用女性名字),“精益创业”和“精益创业”。作者Eric· Lai Eric Ries和Dave McClure。

Oberetti· Nogra说:“在某些方面,我认为Dave· McLull进行了这种对话以突破这一限制。不仅女性会谈论它。越来越多的男性正在谈论使这个商业案例更加突出。这不是关于性别和女权主义。“明秀说,当凯西布莱克成为天使投资人时,对缪斯的兴趣开始上升。赫斯特杂志的前任主席开始关注天使投资人和其他投资者。没过多久这些创始人获得120万美元。

金钱万能

投资女性创办公司的最大原因是机会。大约20%的投资组合是针对女性创始公司的,McLull说:“肯定有很多(公司)可供选择。”拉莫斯发现,在过去十年中,高科技行业已有超过125家成功上市或售价超过5,000。拥有一百万美元的公司有一位女性联合创始人或执行官。

这种变化将缓慢发生,但最终会到来。真正重要的是成功,成功意味着金钱:大融资,大出口或大规模IPO。曾经有一些但不够。那一刻将在不久的将来出现。每年都有越来越多的女性创办公司以取得成功。

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